Balão do Arsenal

Dispositivo, denominado Balão da Hora, utilizado no porto de Lisboa, durante 57 anos, entre 9 de novembro de 1858 e 31 de dezembro 1915, para assinalar a hora média do local.

Este memorial recorda o Balão do Arsenal, dispositivo utilizado no porto de Lisboa, durante 57 anos, entre 9 de novembro de 1858 e 31 de dezembro 1915 para diariamente emitir um sinal horário assinalando a hora média do local. O sinal horário permitia aferir o funcionamento dos cronómetros dos navios da marinha de guerra e da marinha mercante e acertar os relógios públicos e particulares. O balão começava a subir 15 minutos antes das 13:00 horas, por forma a que 5 minutos mais tarde estivesse a meia haste. 05 minutos antes das 13:00 horas era içado a tope. Às 13:00, o balão caía assinalando a hora exata. O sistema permitia que o momento fosse assinalado por um disparo de uma peça de artilharia.

Balão do Arsenal was a time ball device used daily to signal the local time. It worked for a p​eriod of 57 years, between November 8th of 1858 and December 31st of 1915, allowing ships chronometer´s adjustment as well as to set personal watches and public clocks. The ball would start to rise at fifteen minutes before 13:00 hours so that five minutes later it had reached half-mast. Then, five minutes before 13:00, the ball started to be hoisted to the top. At 13:00, the ball would fall signaling the local time. The system allowed the signal to be combined with a gunnery warning shot.

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